正山小種,世界紅茶的始祖,產於福建省武夷山市星村鎮桐木關一帶。有著黑色緊結的捲曲外貌,琥珀色的湯色,最讓人印象深刻的則是其『松煙香,桂圓湯』的特殊滋味。

 

關於正山小種有個有趣的小故事:相傳明末戰亂,桐木關居民剛採收了茶菁便有清兵來犯,居民便拋下茶菁逃難去了。當晚清兵躺在茶菁上睡了一夜離去後,居民覺得茶葉丟了可惜,便用松木將它烘乾,製成毛茶,想不到意外造就了世界第一支紅茶,讓正山小種著名的松香飄香千古。

 

故事的真假或許不得而知,但正山小種的製作方式卻可從其中略知一二。製作正山小種的場所有個令人印象深刻的名字叫『青樓』,而其製法大體上與其他紅茶相似,採摘後的茶菁,經過委凋及揉捻,不同的是,在靜置發酵等待轉紅的過程中,茶農會利用煙道將燃燒馬尾松產生的松煙輸送到『青樓』裡,緩緩燻出正山小種聞名世界的松脂香氣。

 

此外,大家可能會聽過一個類似的名字:外山小種,它指的是桐木關以外的地區按此工法所製的小種紅茶。兩者之間在外觀及口味上都非常相近,必須認真比較,才會發現正山小種的松煙香較為溫和不銳利,也較為耐泡,四泡之後茶湯依然厚實,松香悠長。